Friendship With Christ is More Valuable Than Anything Else

17th Sunday of Ordinary Time

Friendship with Christ Is More Valuable Than Anything Else

Today Jesus is showing us not only what his Kingdom is like in itself, but what it means for us personally.  He gives us a snapshot of two men whose lives are suddenly lifted to an entirely different level.

A farmer is plowing a field that is not his own.  He is a hired laborer, a farmhand, someone who has to spend his days worrying about making ends meet.  As he plows he uncovers a buried treasure.                         Suddenly, he is set free from the chains of poverty and uncertainty; now he can live life to the full.

A businessman spends his career working long hours, travelling, suffering, looking all the while for the deal that will liberate him from 80-hour work weeks and give him security.  Finally he finds the pearl of great price.  He too can now enjoy the peace of stable prosperity, free from the rat race and the worry of living week to week.

This is what happens to us when we enter fully into Christ's Kingdom.  When we decide to follow Jesus, to obey his teachings and make his friendship our highest priority, we put ourselves under his protection and his guidance, becoming full citizens of his Kingdom.  And as soon as we do that, suddenly our lives take on a whole new purpose.

Suddenly our relationships, actions, and decisions take on transcendent meaning; they are connected to eternal life

Suddenly, we are free from the frustration and meaninglessness that comes from living only for this passing world, the superficial pleasures and the successes of this life, because we have found something infinitely more valuable: a personal relationship with Jesus Christ, The King and Lord of heaven and earth!

That relationship is our treasure and pearl; it alone can give us the joy and satisfaction and peace we yearn for in the depths of our hearts.

Only Two Alternatives (linked to full version of Gospel)

The parable of the fishing net helps us understand one of the main reasons that our friendship with Christ is so valuable.  At the end of history (either our personal history, or history in general, whichever comes first),  if we are found living a vital and personal relationship with Christ – and living in a state of grace, we will enter into his glory, the indescribable joy of everlasting life – oh Heaven.

But if we are not living in Christ's friendship – if we are living in a state of sin that separates us from God - when the end comes, then we will suffer eternal frustration.  We who were created to enjoy the warm light of God's presence will be stuck forever in the cold shadows of his absence.  It sounds harsh, but Jesus Christ mentions no third alternative.  In the end, there is only Heaven or Hell.  This is what Jesus is referring to when he speaks of the separation of the wicked from the righteous in today’s Gospel.  This helps to explain why the farmer and the merchant sold everything they owned to get the treasure - it was worth it.

This is the lesson God has long been trying to teach us through the many thousands and thousands of Martyrs, (who died for Jesus Christ, for the Creed that we say every single Sunday, for the Catholic Faith).

The Martyrs are our many older brothers and sisters in the Church who literally gave up everything so as not lose the pearl of great price - their personal relationship with Jesus Christ.  They are the persons who pronounced not only with their lips, but also with their lives, the words of today's Psalm: "Truly I love your commands more than the finest gold." 

In faith, we too can pray those beautiful words of the psalm today:

“Lord, I love your command more than gold.  For in all your precepts I go forward; every false way I hate.  Wonderful are your decrees, therefore I observe them.  The revelation of your words shed light, giving understanding to us all.”

Finding More Treasures

In a sense, each one of us has already found the treasure of friendship with Christ, and the benefits it brings.  And yet, here he is, telling us this parable again.

Why? Because friendships are unique treasures.

Not only can it be lost, like normal treasures and pearls of great price, but it can also grow.

We can always get to know our friends better, experience more things together, and enjoy each other's company more as the years go by.  If that's the case with merely human friendships, how much more is it the case of our friendship with God himself, who is infinite wisdom, sheer goodness, and eternal beauty! 

St Paul wrote about the inexhaustibly abundant riches of Christ's grace (Ephesians 2:7).  It's as if he were saying that Jesus is not just one buried treasure, but a whole series of them, each one more marvelous than the one before.

Jesus has more he wants to give us, more he wants to show us, more he wants to teach us.  And he is reminding today us that NOTHING is more valuable than discovering and laying claim to that "more."

The farmer sold all he had to buy his treasure. The merchant sold all he had to buy the pearl.  We too have to step out of our comfort zone to lay claim to the treasures Christ has in store for us!  We have to give something up - maybe a sinful habit, a secret grudge, a self-centered ambition, or a hidden sorrow, or some of our time - in order to go deeper with Jesus Christ.

Today, Jesus is inviting us to go deeper with Him.  He told us on the cross “I thirst”.  That thirst is for you and I.  Jesus is hoping with all his heart that will we trust him enough to do just that, to give up whatever it is he has put on our conscience, in order to experience his grace more fully.

Let us make the effort to do so because in the end, it is truly worth it!

 

La amistad con Cristo es más valiosa que cualquier otra cosa

Jesús hoy nos muestra no sólo lo que es su Reino en sí mismo, sino lo que significa para nosotros personalmente. Nos da una imagen de dos hombres cuyas vidas se elevan de repente a un nivel completamente diferente.

Un granjero está arando un campo que no es suyo. Es un obrero contratado, un granjero, alguien que tiene que pasar sus días preocupándose por llegar a fin de mes. Mientras ara, descubre un tesoro enterrado. De repente, es liberado de las cadenas de la pobreza y la incertidumbre; ahora puede vivir la vida al máximo.

Un hombre de negocios pasa su carrera trabajando largas horas, viajando, sufriendo, buscando todo el tiempo para el trato que lo liberará de las semanas de trabajo de 80 horas y le dará seguridad. Finalmente encuentra la perla de gran valor. Ahora también puede disfrutar de la paz de la prosperidad estable, libre de la raza de ratas y la preocupación de vivir semana a semana.

Esto es lo que nos sucede cuando entramos plenamente en el Reino de Cristo. Cuando decidimos seguir a Jesús,obedecer sus enseñanzas y hacer de su amistad nuestra máxima prioridad, nos ponemos bajo su protección y su guía, convirtiéndose en ciudadanos plenos de su Reino. Y tan pronto como hacemos eso, de repente nuestras vidas toman un nuevo propósito.

De repente, nuestras relaciones, acciones y decisiones tienen un significado trascendente; están conectados a la vida eterna

De repente, estamos libres de la frustración y la falta de sentido que proviene de vivir sólo para este mundo que pasa, los placeres superficiales y los éxitos de esta vida, porque hemos encontrado algo infinitamente más valioso:una relación personal con Jesucristo,¡El Rey y señor del cielo y de la tierra!

Esa relación es nuestro tesoro y perla; sólo puede darnos la alegría, la satisfacción y la paz que anhelamos en lo más profundo de nuestro corazón.

Sólo dos alternativas (vinculadas a la versión completa del Evangelio)

La parábola de la red de pesca nos ayuda a entender una de las principales razones por las que nuestra amistad con Cristo es tan valiosa. Al final de la historia (ya sea nuestra historia personal, o la historia en general, lo que ocurra primero), si se nos encuentra viviendo una relación vital y personal con Cristo – y viviendo en un estado de gracia, entraremos en su gloria,la alegría indescriptible de la vida eterna – oh Cielo.

Pero si no estamos viviendo en la amistad de Cristo – si estamos viviendo en un estado de pecado que nos separa de Dios – cuando llegue el fin, entonces sufriremos la frustración eterna. Los que fuimos creados para disfrutar de la cálida luz de la presencia de Dios se quedarán atrapados para siempre en las frías sombras de su ausencia. Suena duro, pero Jesucristo no menciona ninguna tercera alternativa. Al final, sólo hay cielo o infierno. Esto es a lo que Jesús se refiere cuando habla de la separación de los inicuos de los justos en el Evangelio de hoy. Esto ayuda a explicar por qué el agricultor y el comerciante vendieron todo lo que poseían para conseguir el tesoro - valió la pena.

Esta es la lección que Dios lleva mucho tiempo tratando de enseñarnos a través de los miles y miles de mártires , (que murieron por Jesucristo, por el Credo que decimos todos los domingos, por la fe católica).

Los mártires son nuestros muchos hermanos y hermanas mayores en la Iglesia que literalmente renunciaron a todo para no perder la perla de gran precio - su relación personal con Jesucristo. Son las personas que pronunciaron no sólo con sus labios,sino también con sus vidas,las palabras del Salmo de hoy: "En verdad amo vuestros mandatados más que el oro más fino".

Con fe, nosotros también podemos orar esas hermosas palabras del salmo de hoy:

"Señor, amo tu mandato más que el oro. Porque en todos vuestros preceptos sigo adelante; cada forma falsa que odio. Maravillosos son sus decretos, por lo tanto los observo. La revelación de sus palabras arrojó luz, dándonos comprensión a todos".

Encontrar más tesoros

En cierto sentido, cada uno de nosotros ya ha encontrado el tesoro de la amistad con Cristo, y los beneficios que aporta. Y sin embargo, aquí está, diciéndonos esta parábola de nuevo.

¿por qué? Porque las amistades son tesoros únicos.

No sólo se puede perder,como tesoros normales y perlas de gran precio, sino que también puede crecer.

Siempre podemos conocer mejora nuestros amigos, experimentar más cosas juntos, y disfrutar más de la compañía de los demás a medida que pasan los años. Si ese es el caso de las amistades meramente humanas, ¿cuánto más es el caso de nuestra amistad con Dios mismo, que es la sabiduría infinita, pura bondad y belleza eterna!

San Pablo escribió acerca de las riquezas inagotablemente abundantes de la gracia de Cristo (Efesios 2:7). Es como si estuviera diciendo que Jesús no es sólo un tesoro enterrado, sino toda una serie de ellos, cada uno más maravilloso que el anterior.

Jesús tiene más que nos quiere darnos, más quiere mostrarnos, más quiere enseñarnos. Y hoy nos recuerda que NADA es más valioso que descubrir y reclamar ese "más".

El granjero vendió todo lo que tenía para comprar su tesoro. El mercader vendió todo lo que tenía para comprar la perla. ¡También nosotros tenemos que salir de nuestra zona de confort para reclamar los tesoros que Cristo tiene reservados para nosotros! Tenemos que renunciar a algo - tal vez un hábito pecaminoso, un rencor secreto, una ambición egocéntrica, o un dolor oculto, o parte de nuestro tiempo - con el fin de ir más profundo con Jesucristo.

Hoy, Jesús nos invita a profundizar más con El. Nos dijo en la cruz "Tengo sed". Esa sed es para ti y yo. Jesús espera con todo su corazón que confiemos en él lo suficiente para hacer precisamente eso, para renunciar a lo que sea que ha puesto en nuestra conciencia,con el fin de experimentar su gracia más plenamente.

Hagamos el esfuerzo de hacerlo porque al final, ¡realmente vale la pena!

August 17, 2020 - 9:56am
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